Алкоголь помогает в решении креативных задач?

Фото
medaboutme.ru

Профессор Эндрю Ярош из Университета Миссисипи и его коллеги провели эксперимент с участием 20 мужчин. Испытуемые пили коктейль — водку с клюквенным соком — до тех пор, пока их уровень алкоголя в крови не достигал «официального» уровня опьянения, а затем решали задачи на словесные ассоциации. Оказалось, что под воздействием алкоголя задачи решались быстрее и количество правильных ответов было больше, чем у трезвой контрольной группы. Ученые пришли к выводу, что алкоголь помогает в решении креативных задач.

Ярош: Иногда знаменитые писатели, художники и композиторы утверждают, что спиртное помогает им творить, а кто-то говорит, что под действием алкоголя он соображает лучше. Мы хотели проверить, соответствуют ли эти утверждения действительности. Хотя исследование было небольшим, гипотеза полностью подтвердилась.

Мы задавали участникам 15 вопросов из стандартного теста на отдаленные ассоциации (RAT). Например, такой вопрос: «Какое общее слово объединяет "спрятать", "доллар" и "сложить"?». Ответ — банкнота. Мы обнаружили, что выпившие решали на две трети больше задач за то же время. Они быстрее отвечали на вопросы при лимите минута на вопрос, что кажется еще более изумительным.

HBR: Так алкоголь вовсе не замедляет умственную деятельность?

Все-таки замедляет. Но решение нестандартных задач — это область, в которой главный эффект от алкоголя — ослабление самоконтроля, дает позитивный результат. В тестах такого типа сложно не застрять на первой пришедшей в голову ассоциации, а алкоголь помогает перелетать с одной мысли на другую. Опрос показал, что, по сравнению с трезвыми участниками, принимавшие алкоголь на 10% чаще находили ответ под действием «озарения», а не перебора вариантов. Можно прийти к слову «банкнота», методично проходя через все возникающие ассоциации «доллар», но когда задача усложняется и ассоциативные связи менее очевидны, методичный подход заставляет застревать на неправильных ассоциациях. Естественно, во многих других областях — от решения математических задач до управления автомобилем — трезвость и самоконтроль крайне важны.

Мозговой штурм лучше проводить скорее в баре, чем в переговорной?

Если есть необходимость в неожиданных подходах и креативных решениях, несколько бокалов вина или коктейль с мартини за ланчем не повредят. Но не стоит надолго зависать в баре. Если уровень алкоголя в крови намного выше 0,8 промилле, толку от вас не будет: вы вряд ли справитесь с отсечением бредовых идей.

Вы доводили уровень алкоголя в крови испытуемых до 0,75 промилле. Это какое-то магическое число?

Задача была превысить разрешенный лимит. Мы выбрали мужчин в возрасте от 21 до 30 лет с одинаковым стажем употребления алкоголя и попросили их не пить и не принимать лекарства за сутки до эксперимента. За четыре часа до его начала исключили любые напитки, содержащие кофеин. Прежде всего мы дали им перекусить (количество еды зависело от веса испытуемого), а затем три раза с интервалом в полчаса давали выпить коктейль с водкой. Соотношение водки и сока в напитке составляло 1:3, но люди с бóльшим весом получали больше коктейля. Чтобы определить, что алкоголь в крови находится на целевом уровне, мы использовали обычный алкотестер. Хочу заметить, что в аналогичном исследовании Матиаса Бенедека и его коллег уровень алкоголя в крови повышали всего до 0,3 промилле, но выпившие тоже справлялись с заданиями лучше, чем трезвые.

Обязательно ли пить водку с клюквенным соком? Я бы предпочел красное вино.

В таких исследованиях чаще всего используют этот коктейль, потому что в него легко добавить любое количество водки. Клюквенный сок отлично маскирует ее вкус. Кстати, в эксперименте Бенедека использовалось пиво. Так что, похоже, годится любой напиток.

А как обстоит дело с наркотиками?

Не могу сказать определенно, но есть исследования, показывающие, что люди с некоторыми повреждениями мозга лучше справляются с креативными задачами. Так же как люди, разбуженные в фазе быстрого сна. Эти результаты мне понятны, ведь здесь тоже мы имеем дело с рассредоточенностью. Даже при употреблении чая креативность возрастает, возможно, под действием расслабляющего ритуала. Ученые из Пекинского университета обнаружили, что люди, которые пили горячий чай, создавали более сложные структуры из детского конструктора и предлагали более креативные и неожиданные названия для кафе, чем люди, которые пили просто горячую воду.

Давайте вернемся к алкоголю. Могло ли случиться, что употребившие коктейль просто были сообразительнее остальных?

На самом деле мы постарались выровнять эти группы по уровню умственной активности, а именно по объему рабочей памяти. В начале эксперимента, на трезвую голову, мы давали всем участникам запомнить последовательность слов и решать математические задачи на компьютере, а потом просили их повторить слова в той же последовательности. Мы отбирали людей, чьи результаты были близки, и помещали их в разные группы, так что средний показатель обеих групп по этому тесту был одинаковым.

Вы проводили эксперимент с молодыми мужчинами. Могут ли результаты измениться, если взять молодых женщин или пожилых людей?

Это предмет наших будущих исследований, но я полагаю, что результаты будут такие же для группы молодых женщин. Возможно, тот же результат мы получим и с пожилыми людьми, но нужно учитывать процессы, которые происходят в мозгу с годами.

Как возникла идея исследования? Из желания оправдать свою привычку к алкоголю?

Я поклонник крафтового пива, но на работе обычно не пью. Вообще суть моего исследования вовсе не в употреблении алкоголя. В целом меня интересуют потенциальные способы улучшения способности человека решать задачи. Помните знаменитую историю об Архимеде в ванной, который вдруг воскликнул «Эврика!»? Меня всегда занимало, что именно приводит людей к такого рода моментам озарения. Как-то я обсуждал это с моим соавтором Грегори Колфлешем, который как раз исследовал действие алкоголя, а также с Дженнифер Вайли. Мы сочли, что можно пойти этим путем.

Открыли ли ученые еще какие-то преимущества употребления алкоголя для нашего мозга?

В статье «Lost in the Sauce» Майкла Сайетта из Университета Питтсбурга с соавторами говорится о том, что люди под воздействием алкоголя более склонны к выдвижению гипотез. Это может быть полезно в одних случаях и вредно в других. Мой соавтор Грегори получил интересные результаты, когда просил испытуемых искать различия между двумя картинками. Люди, употреблявшие алкоголь, справлялись с этим заданием лучше. Похоже, что в данном случае задействован тот же механизм, что и в нашем эксперименте: под действием алкоголя человек видит картинку в целом и находит то, что бросается в глаза, а не застревает на деталях.

А сейчас я планирую новое исследование. Гипотеза состоит в том, что люди увереннее говорят на иностранном языке, когда они употребляют алкоголь. Правда, это противоречит интуитивному представлению, ведь для общения на иностранном языке нужно сосредоточиться и думать — не то, что на родном.

Я бы объяснил легкость использования иностранного языка под действием алкоголя снятием сдерживающих факторов и большей уверенностью в себе. Не объясняет ли это и успехи в области решения задач из теста на отдаленные ассоциации?

Возможно. Исследования действительно показывают, что алкоголь приводит к обоим этим эффектам. Но у нас не было задачи собирать данные по этим направлениям. Для нас было важно, что наши испытуемые под влиянием алкоголя испытывали больше внезапных озарений в решениях, чем на трезвую голову.

А приводят ли эти озарения к лучшим и более быстрым решениям?

В нашем эксперименте — да. Под действием алкоголя люди не ведут сосредоточенный перебор вариантов, но испытывают «расширяющуюся активность» мозговой деятельности. Если смотреть на функциональную томограмму мозга, в этот момент можно увидеть, как вспыхивают разные зоны. Это показывает, что подсознание активирует самые разные ниши памяти в поисках верного слова.

Так стоит ли всем людям креативных профессий пить больше?

Очень немногие профессии требуют от человека постоянных креативных решений или стопроцентной сосредоточенности на проблеме, так что все зависит от поставленной задачи. Знаете старую поговорку: «Пиши выпивши, проверяй на трезвую голову»?

Так вот, последующая проверка тут крайне необходима.

Так я напишу обо всем этом вечером за бокалом вина, а утром отредактирую на трезвую голову?

Отличный план.

Скотт Беринато.

Источник.

Авторизуйтесь, чтобы оставлять комментарии